Tecnología en el deporte: La impresión 3D en el deporte

Impresión 3D en el deporte Golf

La aplicación intensiva de alta tecnología en el deporte y en concreto de la impresión 3D en el deporte es una realidad muy presente desde hace años. El deporte, ya sea profesional o aficionado, es uno de los grandes sectores de la economía, capaz de facturar miles de millones de euros al año. Y la práctica de cualquier deporte necesita objetos específicos para poder realizarse, desde prendas especiales hasta distintos tipos de protectores y utensilios necesarios. Es imposible jugar al golf sin un buen palo.

Muchos de los últimos avances de la tecnología en el deporte han venido de la mano de la impresión 3D y su utilización en el mundo del deporte.

 

Tecnología en el deporte: La impresión 3D en el deporte

Cómo ya es sabido, las grandes ventajas que aporta la impresión 3D en el deporte y a cualquier actividad a la que se aplique son:

 

Alto nivel de personalización

Gracias a un escaneado o diseño 3D mediante un programa CAD y un ordenador podemos conseguir una reproducción precisa del objeto que queremos construir. Sin necesidad de hacer moldes previos como ocurre en la industria tradicional, podemos hacer ajustes y rediseños en el ordenador antes de ni siquiera imprimirlo.

En muchos deportes, como el fútbol, el fútbol americano, el baloncesto o el ciclismo, se utilizan diferentes tipos de protectores (espinilleras, protectores faciales, cascos, muñequeras, etc.) que, si son personalizados, dan un mejor resultado, puesto que pueden encajar como un guante en la anatomía del deportista.

Una aplicación del alto nivel de personalización que ofrece la impresión 3D en el deporte es la capacidad de adaptar material deportivo de alto nivel a cada deportista específicamente como es el ejemplo de las plantillas o algunas suelas que ya se están realizando en algunos corredores de alto nivel, las cuales están perfectamente adaptadas en cuanto a anatomía y necesidades de cada corredor como pueden ser la dureza la capacidad de amortiguación entre otros.

 

espinilleras impresas en 3D

Espinilleras impresas en 3D

 

Reducción de costes

Antes de la impresión 3D, todo el material deportivo se fabricaba mediante procedimientos estándar. Se producía un molde previo y después se tenían que hacer grandes tiradas de ese producto para poder amortizar los costes de la fase previa de diseño y producción del molde. Como comentamos con anterioridad en el artículo de Impresión3d vs métodos tradicionales de fabricación de con la impresión 3D, esto ya no es así.

La impresión 3D en el deporte y en cualquier ámbito de aplicación, demás de ser un proceso más económico en pequeñas tiradas de un producto, prácticamente no existen los desechos de recortes o sobrantes en la producción de piezas como es el caso de la producción de piezas mediante la inyección de plástico, se reducen drásticamente los residuos generados por la fabricación de piezas prácticamente a cero.

Una aplicación de la impresión 3D en el deporte actual es por ejemplo, tenemos la producción de protectores bucales que se emplean en deportes de gran contacto físico, como el fútbol americano. Los protectores tradicionales, que se hacían con un complejo y costoso proceso de toma de medidas, moldeado y fabricación, ahora se realizan con un escáner y un diseño en ordenador que se puede imprimir sobre la marcha. Además de que es totalmente a medida, este diseño se puede guardar para cuando el deportista vuelva a necesitarlo. Un producto, pues, fabricado a medida, in situ, en muy poco tiempo y utilizando una tecnología muy económica.

 

Protectores bucales impresos en 3D

Protectores bucales impresos en 3D

 

Uso de diferentes tipos de materiales

La evolución en el deporte siempre ha estado relacionado con el empleo de materiales novedosos. Los balones de fútbol actuales nada tienen que ver con aquellas pelotas primitivas que se veían en los primeros campos. Los avances tecnológicos en los diferentes deportes se han caracterizado por la investigación y desarrollo de nuevos materiales y procesos de construcción.

Con la impresión 3D en el deporte, se pueden emplear una gran variedad de materiales de diferentes características como su dureza, su resistencia, su capacidad de ser deformados, o su flexibilidad y capacidad de amortiguación frente a impactos, todas éstas características “personalizables” se pueden emplear para conseguir una producción de piezas únicas y adaptadas específicamente para la práctica de distintos deportes y adaptadas específicamente a cada deportista.

 

Zapatillas fitness impresas en 3D

Prototipo de zapatillas impresas en 3D en una única pieza

 

Otros avances tecnológicos en deportes:

Deporte, ciencia y tecnología siempre han ido de la mano. Con la tecnología 3D, esta relación se ha estrechado aún más. A continuación puedes ver algunos ejemplos de casos prácticos en los que se está empleando tecnología 3D en deportes muy diferentes.

 

Golf

Ya tenemos empresas que están fabricando palos de golf en 3D, totalmente personalizados y ajustados a las necesidades y gustos de cada jugador.

 

Esquí

Los esquís impresos en 3D son muy apreciados por los que practican este deporte. Desde hace algunos años ya hay empresas de este sector que están incluyendo los procesos de producción en 3D.

 

Fútbol y baloncesto

Ya hemos hablado de la fabricación de protectores bucales, espinillera, coderas y cascos para la práctica de estos deportes. La impresión 3D pone a disposición de estos deportistas objetos funcionales y totalmente adaptados a sus medidas.

 

Ciclismo

Ya se están fabricando en 3D, utilizando fibra de carbono, diferentes componentes de las bicicletas, como los cuadros o los manillares. El resultado son bicicletas de alta tecnología, adaptadas a los ciclistas y con una notable reducción de peso, ya que se hacen a partir de un proceso de diseño computarizado muy avanzado.

 

Atletismo

Hay un boom en este deporte gracias a la fabricación de zapatillas personalizadas, plantillas o protectores para atletas en las que las impresoras 3D aportan un gran nivel de desarrollo.

 

La tecnología en el deporte ha dado un salto cualitativo gracias a la impresión 3D en el deporte y en los diferentes ámbitos donde cada vez más está siendo aplicada. En el deporte de élite, la personalización puede ser clave para arañar esas milésimas de segundo o ese plus de rendimiento que necesita un deportista para batir a su rival.

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